vendredi 2 octobre 2015

Samedi 1er août:

Pourquoi Vegas ?
Nos enfants, depuis le temps qu'on voyage, apprécient vraiment de marcher et de camper à peu près n'importe où mais ils restent comme les jeunes de leur âge attirés par les sirènes du shopping et l'énergie des villes.
De plus, avec des amis de France, nous avons planifié de nous retrouver 4 jours dans la cité des vices. Eux clôturent un itinéraire Louisiane-Texas à Vegas tandis que nous profitons d'une pause régénératrice avant d'affronter la dernière partie de notre voyage.
Si on a besoin d'un peu de nature, il y a deux parcs intéressants à proximité: Valley of Fire et Red Rock Canyon NCA.
Pour les restaurants, on a l'embarras du choix.
Pour le shopping: 2 outlets au nord et au sud de la ville.
Pour les visites, l'architecture extérieure et intérieure des casinos assurent le spectacle sans compter certaines animations très spectaculaires (ex: les fontaines du Bellagio).
Pour le prix, on trouve des hôtels bon marché.
Et puis justement, à Las Vegas, plus que n'importe quelle autre ville, on peut passer du temps à la piscine se détendre avec ses amis sans avoir à se dire nécessairement qu'on loupe quelque chose.
Je fais un parallèle avec NYC ou San Francisco par exemple où on ne se serait pas vu adopter le même rythme.

Surprise quand nous arrivons vers Las Vegas cette après-midi là, vers 16h00, il pleut ! C'est vraiment la 1ère fois qu'on assiste à ça en 5 passages ici. Du coup, la température a chuté autour de 24-25°. Ce qui est parfait pour une visite jusqu'à ce soir.
Pour le couchage, nous avons changé de stratégie. En 2010, nous avions dormi au Golden Nugget qui se situe dans le Old Dowtown de Vegas: une très belle chambre et une piscine délirante nous avaient motivés: http://jeveuxcamperauxusa.blogspot.fr/2011/09/de-los-angeles-denver.html
En 2013, on avait choisi un grand hôtel du Strip avec aussi une très belle chambre et un complexe aquatique énorme. C'était au MGM Grand: http://jeveuxcamperauxusa2.blogspot.fr/p/little-finland-valley-of.html
Cette année, on devait donc innover. Ce ne sera ni le Downtown ni le Strip. Nous avons tout simplement réservé un petit appartement dans un complexe hôtelier un peu à l'écart du Strip (juste à côté du Hooters) : le Desert Rose Resort.
Nous avions un salon-salle à manger avec canapé convertible, un coin cuisine toute équipée + une grande chambre. Ils ont aussi des appartements avec deux chambres. 
Comme en plus, nous sommes arrivés un samedi (nuit la plus chère à Las Vegas dans les hôtels), nous cherchions un hôtel à tarif raisonnable.
Nous paierons 112 euros la nuit du samedi soir et 88 euros chaque autre nuit toutes taxes comprises (pas de resort fee dans cet hôtel, donc économie de 25$ par jour). Avec le cashback iGraal (plus d'infos sur cette manière de récupérer de l'argent sur ce que vous dépensez sur le net, voir cette page: Organisation du voyage) , le total nous est revenu à 343 euros. Pas mal quand même pour 4 nuits, sachant qu'on a dormi en plus le samedi soir.  
Pour des infos détaillées sur le cashback, j'en parle là: http://jeveuxcamperauxusa.blogspot.fr/2011/07/organisation-du-voyage.html 
L'ensemble ressemble en fait à un village vacances : appartements disposés autour d'une piscine avec jacuzzi, il y a un centre de fitness, des barbecues à disposition, la Wifi gratuite et une collation de bienvenue tous les mardis.
La première nuit a été un peu spéciale car nos amis venant de Dallas n'avaient pas de nuit réservée à Las Vegas ce samedi soir-là. Leur réservation au Desert Rose Resort ne commençait que le lendemain. Ils ont donc squatté chez nous et c'est là que je me dis que l'appartement était quand même suffisamment grand car on y a dormi à 8 la 1ère nuit.
Autre alternative à laquelle on avait réfléchi, c'était de louer une villa via airbnb (et il y en a des très bien)mais trop d'incertitudes dans les dates de vacances de nos amis nous ont fait écarter cette éventualité.
Voir sur leur site : https://www.airbnb.fr/
Si c'est la 1ère fois que vous vous inscrivez et que vous voulez bénéficier d'une réduction de 18 à 30 euros sur votre location (variable selon le moment et l'humeur d'airbnb), j'ai mis un lien de parrainage là : airbnb


Dimanche 2 août:

Déjeuner à l'Excalibur voisin et comme c'est dimanche, on a droit au traditionnel brunch buffet. il coûte 21.99$ et est évidemment très bien achalandé. Mais bon, à 4, on ne fera pas ça tous les matins quand même ...
L'après-midi sera consacrée au shopping dans l'Outlet nord suivie d' une bonne détente à la piscine et au  jacuzzi et en soirée, un peu fatigués par tout ça, nous resterons à discuter et dînerons ensemble.
Nos amis ayant l'appartement pile en face de nous, cela a rendu facile cette organisation.
Je dois dire que les Las Vegas North Premium Outlets sont quand même un endroit où on peut faire de bonnes affaires. Pour ma part, par exemple j'ai trouvé mon bonheur à Banana Republic, American Eagle et Asics. Pour ma femme et mes enfants, euh ... la liste est trop longue et la carte de crédit n'aura jamais autant servi en si peu de temps. La liste des magasins se trouve dans le lien au-dessus.

Lundi 3 août:

Ce matin, nous sommes déterminés à en voir un peu plus qu'hier ! On commence d'arrache-pied par une balade sur le Strip : Bellagio, Paris-Paris, Caesar's Palace et son forum de boutiques. On a attendu au moins 20 minutes pour voir le spectacle (gratuit) de la chute de l'Atlantide mais on a trouvé ça un peu juste quand même.
Les fontaines du Bellagio sont beaucoup mieux.
A ce propos, sur le net, j'ai trouvé cette page qui compile les spectacles gratuits à Las Vegas. Je n'ai pas vérifié si elle était complète mais elle en contient pas mal déjà:
http://www.vegas.com/attractions/free-attractions-las-vegas/

Autre lien utile: si vous n'avez pas réservé de spectacle et que finalement vous vous laisseriez bien tenter, vous trouverez une dizaine de guichets le long du Strip (l'artère principale où sont répartis les casinos) Tix4Tonight qui vendent des invendus pour les spectacles de la soirée à prix cassés.
Quelques explications là: http://www.tix4tonight.com/

Au Bellagio:


Damned ! Encore du shopping !


Nos amis ne connaissant pas, nous partons vers 16h30 en direction de Valley of Fire.



Nous y avions été de notre côté en 2013 et avions même dormi au camping: http://jeveuxcamperauxusa2.blogspot.fr/p/little-finland-valley-of.html
En premier, on s'est arrêté au Fire Rock (N 36° 27' 4.45'' W 114° 30' 45.04'' ). Se garer  quasiment avant l’intersection de la Mouse’s Tank Road et la Fire Canyon Road et marcher vers le grand massif (est) sur 150 à 200 m. Ce rocher est certainement le plus coloré de Valley Of  Fire mais avec la lumière déclinante, je ne pense pas que ça rende aussi bien que certaines photos vues sur le net. Je soupçonne aussi certains de "gonfler" artificiellement les couleurs de leurs photos...



Il n'empêche que le soleil commence à bien dorer les roches aux alentours:






Le temps tourne et il faut bien admettre qu'à huit on ne se déplace pas aussi vite qu'à 4. L'inertie n'est pas la même. On décide d'aller voir Fire Wave mais cette dernière est déjà dans l'ombre. Heureusement, l'environnement rayonne de bonheur !








C'est un peu frustrés quand même que l'on quitte ce parc où il aurait fallu arriver une bonne heure plus tôt. Nos amis ont trouvé quand même l'expérience extra et c'est bien ça le principal.
Ce parc mérite vraiment une visite en deuxième partie d'après-midi  jusqu'au coucher de soleil + le lendemain matin pour dénicher quelques petites merveilles).
 Pour une synthèse de ce qu'il y a à voir, vous pouvez regarder là: http://leparcdevalleyoffire.blogspot.fr/

Requinqués que nous sommes ce soir, nous décidons d'aller manger dans le vieux Downtown de Las Vegas sur Fremont Street.
Un restaurant déjanté que j'avais repéré sur le net est dans notre ligne de mire : le Heart Attack Grill.  Pour ceux qui ne connaissent pas, allez voir sur leur lien, ça vaut le détour: serveuses déguisées en infirmières, clients transformés en patients (on enfile la tunique d'hôpital), rien n'est sain dans ce restaurant. Même le coca n'est proposé qu'en version classique. Les frites sont même cuites dans le saindoux ! Si vous pesez au moins 350 pounds, le repas est offert.
Bref, tout est très second degré et le spectacle est assuré dans la salle par les clients qui se font fesser par les serveuses s'ils n'ont pas fini leurs plats. Curieusement, je n'ai jamais vu autant d'hommes ne pas finir leur assiette...




Même les toilettes sont décalées. Regardez le choix qu'on a au niveau des urinoirs :




J'imagine qu'aujourd'hui, on doit y voir le portrait de Trump...

On se pèse avant de rentrer:



On finira la soirée sur Fremont Street et son dôme tout animé par des vidéos combinées à de la musique. Juste en dessous, on voit les gens s'élancer sur des tyroliennes.










Mardi 4 août:

C'est déjà notre dernière journée pleine à Vegas. Sous la pression des ados (4 quand même), nous allons faire du shopping aux Las Vegas South Premium Outlets . Avis de nos jeunes : ils préfèrent les Outlets du nord.
Après le déjeuner pris à l'appartement et un petit plouf à la piscine, nous nous dirigeons vers le Red Rock Canyon National Conservation Area. Comme son nom l'indique, le pass America the Beautiful est accepté.




Le parc est vraiment à côté de la ville et mérite bien une visite aux extrêmes de la journée:







 
 
En soirée, nous nous promenons sur le Strip histoire d'y voir une dernière fois la débauche d'ampoules.
 



 
 
Mercredi 5 août:
 
 
J'avais lu le plus grand bien au niveau rapport qualité/prix du buffet de Main Street Station qui se situe dans le Downtown.
Après y avoir pris le petit déjeuner, je peux affirmer que c'est tout à fait le cas. Pour 9,99 $ seulement, on y mange très bien et le cadre est à la hauteur.
 


 
 
En fin de matinée, après une dernière photo collective et un bref passage aux las Vegas North Premium Outlets (Louison y ayant repéré sans l'acheter la 1ère fois le sac à la mode du moment), nous prenons la direction du sud de l'Arizona.
Au final, ces 4 jours sur Las Vegas auront passé très vite. Les repas à rallonges, les moments de détente dans la piscine et les heures (innombrables) de shopping ont bien rempli ces journées et tout le monde s'accorde à dire que cette pause était finalement bien nécessaire. D'autant plus, que cette année, nous n'avions rien prévu  de spécial pour clore le voyage comme en 2013:
 
 
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